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RISE2017:多金的中国市场 虎视眈眈的海外VR创业者

来源:quwanwan.com 作者:lyh 添加日期:2017-07-14 18:17
文 | VR陀螺 云吞 阳光灿烂的香港维多利亚湾,今年再一次迎来了RISE大会。 由欧洲最大型的科技创新峰会Web Summit负责运营,RISE已经成为亚洲地区影响力最广泛的科技盛会之一。在7月11日-13日为期三天的大会中,共有来自90个国家、约1.4万名的与会者,其中包

文 | VR陀螺 云吞

阳光灿烂的香港维多利亚湾,今年再一次迎来了RISE大会。

由欧洲最大型的科技创新峰会Web Summit负责运营,RISE已经成为亚洲地区影响力最广泛的科技盛会之一。在7月11日-13日为期三天的大会中,共有来自90个国家、约1.4万名的与会者,其中包括全球的600多家初创企业、400多位国际投资者和560多名记者。

在RISE 2017所涵盖的话题中,我们最关心的自然是VR和AR的境遇。不可否认,这种关心的后面是一种隐隐约约的担忧:仍然处于“寒冬”和去泡沫化阶段的VR,在国际舞台上,是否已经在投资者和创业者之间失去了关注度?

怀揣这种忐忑的心情,我走进了RISE的会场。

50*50cm的展位挡不住创意的火花

由于有超过600家初创公司会在三天中进行展示,因此RISE采取了轮换的方案——每天在场地中展示约200家企业,让投资者可以最大限度的接触尽可能多的公司。

这也让我在前去观展前就做了好心理准备:现场展位上不大可能遇到任何已经在行业中小有名气的企业,而且我所能看到的产品也将绝大部分都是非常初期的、简单的demo而已。

事实也的确如此。在7月12日的展会中,只有不到十家的VR初创企业出展,且绝大部分都是内容公司。50平方厘米见方的展台上只能摆得下一台笔记本电脑,更不用指望能用Rift或者Vive进行体验了。

但我还是在其中流连了一个早上+半个下午——一方面是由于现场人数实在太多,在没有体验设备的情况下,展台前也会有一小撮兴趣盎然的围观群众。另一方面,也是非常出乎我意料的是,这些来自世界各地的VR初创企业在创意方面十分别具一格,无论是内容还是技术都让人感到惊喜。以下就是三家让记者印象深刻的初创企业。

Nornstudio是一家来自挪威的VR动画创意工作室。很难想象,这个以性冷淡风和重金属摇滚著称的北欧国家的公司,在用VR讲故事时却格外富有激情和艺术感。《the Little Grey that Matters》是他们的第一部作品,通过结合北欧神话的元素,来让观众更好的了解人类大脑(grey matter即大脑灰质)。

这个概念乍听起来似乎很矛盾——神话故事如何和科普结合?导演Lina解释说,《the Little Grey that Matters》主打儿童教育,加入神话故事是为了更好的吸引孩子们的注意力,让他们既能够跟着剧情发展一起探索,同时除了科学知识外,还能了解文化知识。从预告片来看,整个作品气势磅礴,无论是画面还是音乐都很有冲击力,与目前市面上的VR教育内容很不一样。

《the Little Grey that Matters》将会以系列剧的方式呈现,一共有十集的内容。在每一集中,玩家需要收集一块宝石,才能顺利通关到下一集。

VR教育在今年风头强劲,国内有不少相关企业都获得了融资。Lina也直言不讳的表示,中国市场正是公司最主要目标。“挪威是一个非常小的国家,只有500多万人口。但中国就很不一样了,对于教育内容的需求非常大。”

她表示,公司目前正在和深圳的几间国际学校商谈合作,打算从这一类型的学校入手。

Red Pill是一间来自台湾地区的VR+AI公司。这个说法可能很奇怪——确实,VR和AI的结合并不常见,这也是为何Red Pill给我留下深刻印象的原因。

简单来说,Red Pill可以通过AI技术来实现VR中虚拟人物化身(Avatar)的全身动作实现。公司CTO Dobry Todorov表示,AI技术可以通过对大数据的分析和深度学习来对Avatar的动作进行预测,数据越多,Avatar呈现出来的动作就会越自然和符合逻辑。公司目前正在使用Vive Tracker进行样本数据的收集供AI学习。

如果Red Pill的技术能够实现的话,可以想象会对VR游戏和VR社交带来怎样的影响。目前,Avatar全身动作的实现仍然是个难点。全身动捕技术太过复杂和昂贵,Vive Tracker在穿戴上也不够简单。Red Pill提出的这种AI解决方案,听起来似乎是最轻量级的方式了。#p#分页标题#e#

Todorov提到,相比VR,AI上的研发更加困难。公司接下来的计划是和游戏等应用进行合作,实现直接的技术融合。

Twizted Design是一间来自美国的图像处理公司,其专利技术可应用的领域十分广泛。用户可以通过素材库直接组合出自己想要的2D、3D或者VR的内容,同时增添可互动的元素,还可以直接放在网页上。公司是Adobe的合作伙伴,同时为NBC、CBS等电视台提供图像处理的服务。

而Twizted Design最让我感兴趣的部分实际上是AR效果的制作。目前在很多重大体育赛事的转播间里,都已经采用AR来呈现运动员的数据、比赛精彩瞬间等。

在VR转播时,Twizted Design也可以在其中直接增加AR。比如福克斯体育和VR直播公司Livelike在直播今年的超级碗总决赛时,我们在VR中看到的比分板、比赛信息、球员信息等AR效果都是由Twizted Design负责制作的。

公司联合创始人兼CEO Jan Umansky在图像领域有着超过十年的经验,在2008年时曾参与北京奥运会节目播放的工作。他表示,接下来希望能够和中国的电视台进行合作,为电视机前的观众和VR用户带来高质量的图像。

登上主舞台的AR和VR企业

除了展位之外,RISE会场还设置了五个活动区:中心舞台、金融会议、技术宅、群组讨论和有问必答区。

不同的活动区轮番上演着精彩的演讲和路演。在人工智能、Fintech大热的背景下,两家AR初创企业中的佼佼者——Blippar和WayRay接过大旗,成为了VR/AR行业上台进行分享的代表。尽管两家公司所专注的领域完全不同,但同样成功的融资经历让他们的分享更具价值。

AR营销起家的Blippar已经融资约9900万美元,估值一度高达15亿美元,称得上是AR独角兽。尽管公司最近传出了盈利堪忧、烧钱太快、遭旗下收购企业创始人讨回公司的负面消息,但CEO Ambarish Mitra看上去并没有受到影响,在中央舞台为大家演示了Blippar手机应用。可以看出,现场不少观众对Blippar识别万物并增加AR效果的功能很感兴趣,许多人当即就下载了应用然后玩了起来。

WayRay今年在B轮成功融资1800万美元,由阿里巴巴领投。公司的AR HUD(AR抬头显示器)即将在明年搭载在荣威的一款车型上,正式进军中国市场。

WayRay创始人兼CEO Vitaly Ponomarev在接受VR陀螺专访时表示,中国和美国是公司选择的最早、最主要的市场。在他看来,中国市场对于AR HUD这样的新技术的接受程度要高于WayRay所在的欧洲地区,更不用说庞大的汽车销量。合作伙伴阿里巴巴也能够为公司产品在国内的发展保驾护航。

在VR领域的嘉宾方面,HTC虚拟现实副总裁鲍永哲和日本手游公司gumi的社长国光宏尚同时在中央舞台接受了访问。

Gumi近年来在VR领域,尤其是游戏领域的投入是有目共睹的。国光宏尚表示,移动游戏市场趋于成熟,VR游戏是公司看好、以及接下来会大力投入的领域。Gumi内部工作室正在制作三款VR游戏,有望在明年面世。

鲍永哲则以硬件厂商的角度介绍了Vive对于VR设备市场表现的看法。他认为,之所以大家觉得目前高端头显价格过高,是因为还没有足够好的内容为硬件增添价值。他表示,Vive接下来将和内容生产商一起提升VR内容质量,让VR像手机一样成为大众的每日必需品。

结语:热情且理智,VR/AR的新创业者正在成长

参加这样一场国际性科技展会的收获是什么?

对于我来说,是一天内往返双城的疲惫也掩盖不了的“小兴奋”:VR和AR行业最新的这一批创业者们,正在努力地让自己变得独特。他们热情,言语之间永远充满着自信和骄傲;但他们同时也理智,十分清楚亚洲市场,尤其是中国市场的价值。这种国际化的视野、对自己产品的准确定位,正是导致许多初创企业无法在寒冬中站住脚的重要原因。#p#分页标题#e#

在会场中遇到的一位创业者在跟我聊天时不无感叹:这真是创业最好的时代。不做点什么,似乎太对不起自己了。

我想这也是许多VR和AR创业者的心声。在这个最好的时代里,我们都已经选择了自己的道路,无休止的思考和创新,是我们最强大的武器。

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